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ノンネイティブの英語学習者向けCambridge English ReadersのHe Knows Too Much by Alan Maleyを読みました。
サスペンス、ミステリー、ラブロマンスといろいろな要素があって読者を飽きさせない展開となっています。
非常に楽しく読んで、英語の勉強になりました。
読んだ感想などを書いていきます。

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ストーリーの概要

時代は1986年から1990年、舞台はインドとイギリス、Traktonという会社のGM(General Manager)として働くDick Sterlingとその妻、Traktonの従業員たちが主な登場人物です。
冒頭にも書きましたが、サスペンス、ミステリー、ラブロマンスといろいろな要素があります。

物語としては、会社内で起こる人間関係の問題、そこから思わぬ展開に主人公のDickが巻き込まれていってしまい、様々な事件があり、その事件にDickが毅然(きぜん)と立ち向かっていくうちに、昔の知人、新しく知る人、いろいろな人々との関係もあります。
小説ですので、話の内容としては大胆なところもありますが、ここまでのことは起こることはないとしても、実際に似たようなことは現実社会では起こりうると思います。
実際の会社はそういうところですから。

舞台となっているインドとイギリスのことについてもいろいろ書かれていますので、文化であったり慣習であったりといった2つの国のことについてもいろいろ知ることができます。
インド食のことをいろいろ知ることができて面白かったです。

多少なりともインドとイギリスの関係を知っていると、物語について行きやすいです。
Gandhi ガンジー指導の下、インドはイギリスからの独立を1950年に成し遂げます。
舞台はインド独立から36年が経過した1986年から始まります。

本の最初に、目次のほか、登場人物の概略、インドとイギリスで舞台が展開される都市を書き記した地図が描かれています。
巻末には2つの国に関する語句の説明が書かれています。
本を読み進めていくことで、語句や文法の勉強になります。
結末まで展開が予想を付かないので最後まで飽きずに読むことができます。

語句

P. 7
waddle 自動詞 〈カモ・アヒルなどが〉よたよた歩く 名詞 よたよた歩き
glint 自動詞 ぴかっと光る 他動詞 〈光などを〉きらめかせる 名詞 ひらめき
slum 名詞 貧民窟(くつ) 自動詞 (好奇心または慈善心から)スラム街を訪れる 他動詞 [~ it として]ひどく安心な生活をする
ramshackle 形容詞 〈馬車・家屋などが〉壊れそうな
anarchic 形容詞 無政府(状態)の
P. 10
clench 他動詞 〈手指・こぶしを〉かたく握る 自動詞 〈手・歯などが〉かたくしまる 名詞 歯を食いしばること
P. 11
mislay 他動詞 (偶然に)すぐ見つからないところに置く
coo 名詞 くーくー《ハトの鳴き声》 自動詞 〈ハトが〉くーくー鳴く 他動詞 甘い言葉で言う
P. 12
screech 自動詞 (恐怖・苦痛などのために)甲高い聞き苦しい声を立てる 他動詞 金切り声で叫ぶ 名詞 (恐怖・苦痛などを表す)甲高いいやな叫び声
porch 名詞 玄関
P. 13
groan 自動詞 (苦痛・悲しみ・切望などのため低い声で)うなる 他動詞 うなり声で言う 名詞 (悲しみ・苦痛などの低い)うなり声
desperation 名詞 (絶望から来る)破れかぶれ
P. 15
rupee 名詞 ルピー
stormy 形容詞 暴風(雨)の
P. 16
sack 名詞 食料品などを入れる小さな紙製の袋 他動詞 袋に入れる; 《口語》(特に, 即座に)解雇する(→dismiss SYN)
P. 17
poison-pen 形容詞 〈手紙など〉(匿名で)中傷して書かれた
grudge 名詞 恨み 他動詞 〈人〉に〈物を〉与えるのを喜ばない 自動詞 不満を感じる
P. 19
wintry 形容詞 《古》冬の
haze 名詞 煙霧 他動詞 かすませる 自動詞 かすむ
shawl 名詞 ショール 他動詞 [通例 p.p. 形で]〈人〉に肩掛けをかける
bedraggled 他動詞 〈衣服などを〉びしょ濡れにする
bandsman 名詞 (楽隊の)隊員
splendid 形容詞 すばらしい
whisk 名詞 (柄の先に編んだ針金の輪を付けた)泡立て器 他動詞 〈卵・クリームなどを〉かき回す 自動詞 すばやく動く 副詞 さっと
airy 形容詞 風のよく当たる
P. 21
ambiguous 形容詞 両意の
conspiratorial 形容詞 陰謀(者)の
frosty 形容詞 霜の降りる
P. 22
woolen 形容詞 [限定的]羊毛(製)の 名詞 紡毛糸
soufflé 名詞 スフレ 他動詞 〈食物を〉料理してふくらます 形容詞 スフレの
tact 名詞 (人をそらさない)気転
P. 25
doze 自動詞 居眠りする 他動詞 〈時を〉うとうと過ごす 名詞 まどろみ
hypocrisy 名詞 偽善
gape 自動詞 (驚いたり感心したりして思わず)ぽかんと口を開ける 名詞 ぽかんと口を開けて見とれること
emptiness 名詞 喪失感
agony 名詞 激しい苦痛
P. 26
indigestible 形容詞 不消化の 名詞 消化しにくいもの
P. 27
storm 名詞 (通例, 雨・雪・あられ・雷鳴などを伴う)嵐 他動詞 襲撃する
P. 28
pathetic 形容詞 感動させる 名詞 感傷的なもの
wallow 自動詞 〈人や動物が〉[泥・砂・水中などを]ごろごろする 名詞 (ぜいたくなどに)ふけること
self-pity 名詞 自己れんびん
simmer 自動詞 〈液体が〉(沸騰点近くで)くつくつ音を立てる 他動詞 じりじり沸騰させる 名詞 じりじり煮える状態
splinter 名詞 (木・骨・砲弾などの長く薄いギザギザの)裂片 他動詞 〈大きな個体を〉分裂させる
be bloody drunk ぐでんぐでんに酔っている
P. 29
stinking 形容詞 悪臭のある
bastard 名詞 非嫡出子 形容詞 庶出の
moan 名詞 うめき(声) 自動詞 嘆き悲しむ 他動詞 嘆く
towpath 名詞 《米》(川や運河の両側に造った、船を引く動物や人が通る)引き船道
stagger 自動詞 (なぐられたり, 疲労のために, または飲み過ぎたりしたために)よろめく 他動詞 よろめかす 名詞 よろけること
P. 31
stony 形容詞 石の
stiff 形容詞 曲がらない 名詞 《俗》死体 他動詞 《俗》〈給仕人・ポーターなど〉にチップ[心付け]を出さない 自動詞 (興行的に)失敗する
lash 名詞 まつげ 他動詞 むち(のようなもの)で打つ 自動詞 (むちなどで)激しく打つ
slumber 自動詞 眠る 他動詞 〈時を〉眠って[無為に]過ごす 名詞 眠り
paella 名詞 パエリヤ
P. 32
sulk 自動詞 不機嫌(そう)に黙っている 名詞 むすっとすること
genteel 形容詞 上品な
shabby 形容詞 〈衣服など〉すり切れた
slumped 形容詞 […にもたれかかって]ぐたっとなって
P. 33
confidant 名詞 (秘密, 特に恋愛問題などを打ち明けられる)信頼できる友
P. 34
overhear 他動詞 〈人の言葉を〉偶然に聞く 自動詞 (偶然に)立ち聞きする
P. 35
warden 名詞 保管・監視・監督・法律の執行などを託される各種の官吏(かんり)
P. 36
civilize/civilise 他動詞 文明の域に導く 自動詞 文化生活の習慣が身につく
nasty 形容詞 胸が悪くなるほど汚い 名詞 意地悪な人
P. 37
steamy 形容詞 《口語》エロチックな
pungent 形容詞 刺激性の
battered 形容詞 打ちたたかれた
swoop 自動詞 〈鳥などが〉空から舞い降りて[獲物に]飛びかかる 他動詞 引っさらう 名詞 (猛きんなどの)急降下
tamarind 名詞 [植物]タマリンド
rain tree 名詞 [植物]アメリカネム
parrakeet 名詞 [鳥類]インコ
dove 名詞 [鳥類]ハト
mynah 名詞 [鳥類]東南アジア産ムクドリ科の鳥類の総称
P. 38
tuck away しまい込む
smuggle 他動詞 密輸(入[出])する 自動詞 密輸する
P. 40
crackle 自動詞 ぱちぱち音を立てる 他動詞 …にぱりぱり音を立てさせる 名詞 ぱちぱち鳴る音
jet black 名詞 黒玉色 形容詞 黒玉のように真っ黒い
dew 名詞 露 他動詞 《詩》露(のようなしずく)で潤す
P. 41
shawl 名詞 ショール 他動詞 [通例 p.p. 形で]〈人〉に肩掛けをかける
bruised 形容詞 打撲傷のある
thread 名詞 (木綿・麻・毛・絹などの)糸 他動詞 縫うようにして通る 自動詞 縫うようにして通る
bungalow 名詞 バンガロー式住宅
aeronautics 名詞 航空学
eucalyptus 名詞 [植物]ユーカリ
auto-rickshaw 名詞 《インド》原動機付き軽三輪車
sag 自動詞 〈横に張った物が〉(重量・圧力などのために)たるむ 他動詞 たるませる 名詞 たるみ
sugar cane 名詞 [植物]サトウキビ
P. 42
hay 名詞 干し草 他動詞 《まれ》干し草にする 自動詞 干し草を作る
tamarind 名詞 [植物]タマリンド
scar 名詞 (やけど・できもの・切り傷などの)あと 他動詞 …に傷跡を残す 自動詞 瘢痕(はんこん)ができる
grapevine 名詞 (口から口へ伝えられる)秘密情報
granite 名詞 [岩石]花崗岩
P. 43
glow 自動詞 (溶けた金属・ガラスなどのように)熱と光を出して輝く 他動詞 《廃》まっ赤に燃えさせる 名詞 白熱
indefinable 形容詞 限定できない
grace 名詞 (動作・姿勢・態度などの)気品 他動詞 …に名誉を与える
duty-free 形容詞 関税のかからない 副詞 関税なしに 名詞 《口語》免税(商)品
beedi 名詞 《インド》ビーディ《糸で縛った手巻きたばこ》
acrid 形容詞 (におい・味が)強く鼻[舌]を指す
P. 44
bitch 名詞 雌犬 自動詞 《口語》意地悪をする 他動詞 《口語》…に意地悪をする
P. 45
abortion 名詞 流産
crafty 形容詞 ずるい
P. 46
totter 自動詞 よろめく 他動詞 よろめかせる 名詞 よろめき
tremor 名詞 小さな地震
P. 49
sherry 名詞 シェリー《スペイン南西部産のアルコール分を強めた白ぶどう酒で、独特の香りがある》
P. 51
sorbet 名詞 《米》(水に砂糖と果汁などを加えて凍らせた)氷菓; シャーベット
chum 名詞 仲よし 自動詞 仲よしになる 他動詞 同室させる
P. 53
gal 名詞 《口語》女の子
cognac 名詞 [通例 C-]コニャック
oomph 名詞 《俗》性的魅力
P. 54
tweed 名詞 ツイード《スコッチ織の一種》
P. 57
cobble 名詞 丸石 他動詞 〈道路〉に玉石を敷く
buttery 名詞 酒貯蔵室; 《英》(英国の大学で、学生に食料や飲料を供給する)食料室
werewolf 名詞 (伝説で)オオカミになった人
P. 58
sprightly 形容詞 活発な 副詞 活発[陽気]に
P. 59
well-thumbed 形容詞 〈辞書・トランプ札など〉指あとの付いた
butler 名詞 (食堂・酒類貯蔵室・食器などを管理する)執事
uncork 他動詞 〈びんなど〉のコルク[栓]を抜く
chap 名詞 《口語》男
Anglo-Indian 形容詞 英国とインドの 名詞 インド居住の英国人
informant 名詞 通知者
P. 60
rogue 名詞 不正直者 形容詞 〈野生動物が〉(群れから離れていて)狂暴な 他動詞 だます 自動詞 浮浪生活をする
womanizer/womaniser 名詞 女狂い[女道楽]をする人
P. 63
whistling 形容詞 〈動物・鳥が〉ぴーと鳴く 名詞 ピューと鳴る音
P. 64
overgrow 他動詞 〈雑草などが〉一面に生えて〈庭・畑・道・穴などを〉覆う 自動詞 生えすぎる
cypress 名詞 [植物]ヒノキ科シダレイトスギ属の植物の総称
P. 65
belly 名詞 (人・動物・魚の)腹 自動詞 膨らむ 他動詞 膨らます
jolly 形容詞 陽気な 名詞 《英口語》浮かれ騒ぎ 他動詞 《口語》(何かを得ようとしてうまいことを言って)〈人を〉うれしがらせる 自動詞 《口語》明るい冗談を飛ばす
P. 67
I'll be [I'm] damned! 《口語》これは驚いた
infertile 形容詞 生殖力のない
P. 68
parentage 名詞 (子に対して)親である関係
antipasto 名詞 (イタリア料理の)前菜
P. 70
illegitimate 形容詞 正式な結婚から出生したのでない; 〈行為が〉不法の 名詞 非嫡出子 他動詞 不法[違法]とする
P. 71
muffle 他動詞 (防寒または人に隠すために、外套・マフラーなどで)〈体・顔・首などを〉包む 名詞 (音を消すための)おおい
P. 72
curse 名詞 のろい 他動詞 のろう 自動詞 のろう
turquoise 名詞 [宝石]トルコ石 形容詞 空色[青緑色]の; トルコ石で飾った
crimson 名詞 (やや紫に近い)深紅色 形容詞 深紅色の 他動詞 深紅色にする 自動詞 深紅色になる
P. 73
radiant 形容詞 光を放つ 名詞 熱を発する点[物体] P. 74
bun 名詞 《米》(ハンバーガー用)丸パン; (女性が頭の後ろに結う)束髪
P. 75
garland 名詞 (花・葉・枝などで作って頭・首につける)花輪 他動詞 …に花輪をいただかせる
voluptuous 形容詞 官能的な
blush 自動詞 (恥ずかしさ・困惑・内気・罪の意識のために)顔を赤らめる 他動詞 赤くする 名詞 (恥ずかしさ・困惑・内気・罪の意識のために)顔を赤らめること
P. 76
camphor 名詞 [化学・薬学]ショウノウ
thorn 名詞 (植物の)とげ 他動詞 とげ[針]で刺す
P. 77
perch 自動詞 (鳥がとまり木にとまるように)座る 他動詞 [しばしば ~ oneselfまたは受身で](高くて危なそうに見えるところなどに)置く 名詞 (鳥の)とまり木
precipice 名詞 (ほぼ垂直の)崖
P. 78
malicious 形容詞 悪意[敵意]の(ある)
monsoon 名詞 [気象]モンスーン
P. 79
flake 名詞 薄片 自動詞 薄片になる 他動詞 薄片にする
silhouette 名詞 (通例黒色の)半面影像 他動詞 [通例受身]…のシルエット[輪郭]だけを見せる
brow 名詞 眉; (額のように突き出した)崖
crumble 他動詞 粉にする 自動詞 ぼろぼろに砕ける 名詞 ぼろぼろに砕ける[砕けた]もの
thud 名詞 どしん 他動詞 どんと打つ 自動詞 どさっと落ちる
P. 80
shaky 形容詞 不安定な
P. 85
caress 他動詞 愛撫する 名詞 愛情[親切]の表示[行為] P. 86
lungi 名詞 ルンギー 《インド・パキスタン・ミャンマーなどでサロンやターバンにする綿布》
menacing 形容詞 脅かすような
stink 自動詞 悪臭を放つ 他動詞 〈場所など〉に悪臭を放たせる 名詞 (不快な)臭気
pomade 名詞 ポマード, 香油 他動詞 〈頭髪など〉にポマード[香油]をつける
P. 87
idiot 名詞 《口語》大ばか
toddy 名詞 トディ《ウイスキー・ラム・ブランデーなどに湯と砂糖とレモンなど香料を加えた飲料》
P. 88
flap 自動詞 〈旗・カーテンなどが〉ぱたぱたする 他動詞 〈風などが〉〈帆などを〉ぱたぱた動かす 名詞 (一方だけ止めた)垂れ下がった平たい薄い物
bulge 名詞 (たるなどの)胴 自動詞 膨れ出る 他動詞 […で]膨らます
P. 89
crore 名詞 《インド》1000万; (特に) 1000 万 rupees (=100 lakhs)
P. 90
shit face 名詞 《卑》ばかづら[まぬけづら]したやつ
splutter 自動詞 (興奮したりして、不明瞭に)早口でしゃべる 他動詞 (不明瞭に)早口で言う 名詞 (早口の)騒ぎたて
P. 91
decadent 形容詞 堕落[衰退]に向かっている 名詞 頽廃的な人, デカダン派の作家・詩人・芸術家
P. 96
drizzle 自動詞 [時にitを主語として]霧雨が降る 他動詞 〈食べ物など〉に[…を]ふりかける 名詞 霧雨
holidaymaker 名詞 《英》 休日(日曜・祭日)に郊外へ遊びに出る人
P. 97
sandy 形容詞 砂の
pinstripe 名詞 (服地中の)ピンストライプ《細い縦じま》
self-important 形容詞 尊大な
venomous 形容詞 人を毒する
pluck 他動詞 鳥の毛・果実・花などを〉むしる 自動詞 […を]ぐいと引く 名詞 むしること
P. 98
incessant 形容詞 絶え間のない
P. 101
obstinate 形容詞 頑固な
P. 104
coherent 形容詞 密着する
snatch 他動詞 引ったくる 自動詞 [物を]引ったくろうとする 名詞 断片
P. 106
snap 自動詞 ぷっつり切れる 他動詞 ぽきっと折る 名詞 ぽきんと折る[折れる]こと[音] 形容詞 急の 副詞 《口語》ぽきんと
P. 107
sedative 名詞 鎮静剤[薬] 形容詞 (神経過敏・興奮などを)鎮静させる
swirl 自動詞 〈水流・雪・風・ちりなどが〉渦を巻く 他動詞 …に渦を巻かせる 名詞 (水・空気・雪などの)渦
P. 108
plastic surgeon 名詞 形成外科医
P. 109
play God 神のようにふるまう
[株式会社研究社 新英和大辞典第6版]

Cambridge English Readers

英語を母国語としない、英語学習者向けに書かれたグレーデッドリーダーとしては、Penguin ReadersやIBCパブリッシングのラダーシリーズが有名ですが、Cambridge English Readersはオリジナルの作品ですので、他のグレーデッドリーダーを読んだ方にもおすすめのシリーズです。
Starter/Beginner, Level 1 ~ Level 6 Advancedと、全部で7段階の難易度に分かれています。
今回で私はこのシリーズの4冊目を読みました。
簡単ではありますが、他の3冊については以下を参照願います。

まとめ

本書はStarter/Beginnerを除いた6段階の難易度別ではレベル6となっています。英語学習者でも上級向けとなっています。その分、小説としての読み応えが十分あります。
本を読んでいくことにより英語学習を楽しく上達することができます。
今回の記事は以上です。
最後まで読んでいただきありがとうございました。

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